Quién es Satoshi Nakamoto?

El 3 de enero de 2009, alrededor de las 18:15:05 UTC, Satoshi Nakamoto extrajo el primer bitcoin. Dado que Satoshi es para Bitcoin como Alexander Graham Bell fue para el teléfono, lo cual fue apropiado. Dos meses antes, el inventor reveló la creación a una pequeña comunidad en línea de informáticos y piratas informáticos obsesionados con la criptografía. Satoshi ya era un nombre familiar en esa escena, si no, uno real. Años antes de que el mundo escuchara un algo sobre Bitcoin, alguien que usaba el seudónimo de Satoshi había estado publicando mensajes en foros y enviando correos electrónicos a otros desarrolladores, sin identificar nunca una ubicación, una nacionalidad o incluso un nombre real. Finalmente, Satoshi lanzó Bitcoin y vio que comenzaba a ponerse de moda, y luego, en abril de 2011, envió un correo electrónico a un amigo desarrollador diciendo: “Pasé a otras cosas”.

Después de eso? Satoshi desapareció.

Lo que dijo Satoshi sobre Bitcoin

La cuestión de la identidad real del creador de Bitcoin es uno de los mayores misterios modernos ¿Quién era Satoshi Nakamoto? ¿Por qué ese nombre? ¿Y a dónde fue Satoshi? Más allá de haber inventado un tipo de dinero completamente nuevo que ha llegado a alcanzar una capitalización de mercado de más de $ 1 billón, se cree que Satoshi tiene más de un millón de bitcoins, que valdrían decenas de miles de millones de dólares en marzo de 2021.

(Nota: En algunas de las primeras partes de esta historia de Bitcoin, nos referimos a Satoshi como “él” porque las personas con las que Satoshi se estaba comunicando en ese momento suponían que el creador de Bitcoin era un hombre joven. Pero, por supuesto, , El género de Satoshi es una de las incógnitas. Otra es si el inventor de Bitcoin trabajó solo; algunos expertos sospechan que Satoshi es un grupo de desarrolladores).

Si Satoshi dejó pistas, podrían encontrarse en el código y en los mensajes que el inventor de criptografía escribió entre 2008 y 2011. La salida completa, que cuenta con solo unos pocos cientos de mensajes en total que consisten en publicaciones en un foro que creó llamado BitcoinTalk en 2009, ha sido meticulosamente catalogado como un texto sagrado. En este punto, millones de personas han estudiado detenidamente las palabras de Satoshi, pero cuando se escribieron por primera vez, fueron leídas principalmente por unas pocas docenas de miembros herméticos de la lista de correo de criptografía, compuesta por programadores que se especializan en inventar técnicas para una comunicación segura. Muchos en la lista de correo se identificaron como “cypherpunks” que abogaban por el uso de la criptografía para lograr un cambio social y político.

Por su propia cuenta, Satoshi comenzó a codificar la primera versión de Bitcoin en el lenguaje de programación C ++ en algún momento de la primavera de 2007. Luego, en 2008, compartió su idea con un par de compañeros criptógrafos que habían lanzado las proto-criptomonedas b-money. y Hashcash. Poco después, compartió su concepto más ampliamente a través de la lista de correo de criptografía.

Bitcoin fue recibido inicialmente con un bostezo colectivo. “Cuando Satoshi anunció Bitcoin en la lista de correo de criptografía, obtuvo una recepción escéptica en el mejor de los casos”, recordó el legendario criptógrafo Hal Finney, la primera persona en recibir bitcoins de Satoshi. “Los criptógrafos han visto demasiados grandes planes de novatos despistados. Por eso, tienden a tener una reacción instintiva”.

El anuncio de Satoshi de octubre de 2008, un documento técnico que describe la mecánica de Bitcoin, no tuvo el tono grandilocuente que esperarías de alguien que entendió que estaba a punto de cambiar el mundo. “He estado trabajando en un nuevo sistema de efectivo electrónico que es totalmente peer-to-peer, sin un tercero de confianza”, escribió Satoshi con total naturalidad.

Pero el tratado de nueve páginas lleno de ecuaciones sí introdujo una solución a un complicado problema que había atormentado a la comunidad cypherpunk durante años. Ningún concepto previo de dinero digital había resuelto lo que Satoshi llamó “el problema del doble gasto”.

¿Cómo puedes evitar que una moneda sin forma física se duplique como cualquier otro archivo de computadora y se gaste una y otra vez, de la misma manera en que los niños compartían copias\ interminables de mp3 de Eminem a través de Napster a principios de la década de 2000?

“Propusimos una solución al problema del doble gasto utilizando una red de peer-to-peer”, escribió Satoshi.

Un sistema de peer-to-peer eliminaría la necesidad de que cualquier autoridad central (como una compañía de tarjetas de crédito o un banco) valide las transacciones. Satoshi razonó que la necesidad de autoridades centrales fue el punto de falla para los intentos anteriores de monedas digitales. “Mucha gente descarta automáticamente la moneda electrónica como una causa perdida debido a todas las empresas que fracasaron desde la década de 1990”, escribió. “Espero que sea obvio que fue solo la naturaleza de control centralizado de esos sistemas lo que los condenó. Creo que esta es la primera vez que somos un sistema descentralizado y no basado en la confianza”.

Para lograr este sistema “sin confianza”, Satoshi propuso un libro mayor compartido disponible públicamente que documente cada transacción. Lo llamó “blockchain”.

La independencia de Bitcoin del sistema financiero existente fue una idea que debe haber sido particularmente atractiva en ese momento, dado que Satoshi acababa de presenciar el colapso del sistema financiero mundial debido a las apuestas enormemente irresponsables realizadas por los grandes bancos de inversión.

“La raíz del problema con la moneda convencional es toda la confianza que se requiere para que funcione”, señaló Satoshi. “Se debe confiar en los bancos para que retengan nuestro dinero y lo transfieran electrónicamente, pero lo prestan en oleadas de burbujas crediticias con apenas una fracción de reserva”.

En el “modelo basado en la confianza” del comercio por Internet, los procesadores de pagos de terceros obtienen las recompensas de actuar como intermediarios. Bitcoin podría hacer obsoletos a los intermediarios. Y para 2010, la idea había atraído una atención considerable fuera de la escena de la criptografía insular.

Ese diciembre, un artículo en PC World sugirió que Bitcoin podría ser una herramienta que Wikileaks podría usar para evitar la interferencia del gobierno. Satoshi reaccionó con una emoción poco común. “Hubiera sido bueno recibir esta atención en cualquier otro contexto”, señaló en el foro de Bitcoin. “WikiLeaks ha pateado el nido de avispas y el enjambre se dirige hacia nosotros”.

Siguiendo el rastro de las migajas de pan

Periodistas, piratas informáticos y agencias de inteligencia han escudriñado las migajas de pan que dejó Satoshi con la esperanza de adivinar la identidad del inventor de Bitcoin. Por ejemplo, aunque Satoshi deliberadamente nunca compartió ningún dato personal en sus comunicaciones, una vez se describió a sí mismo (en un perfil en un foro entre pares) como un hombre de 37 años que vive en Japón, un hecho que prácticamente nadie cree. Entonces, ¿de dónde era en realidad?

Satoshi dejó un huevo de Pascua potencial en los metadatos del Génesis block, el primer bitcoin extraído: “The Times 03 / Ene / 2009 Canciller al borde del segundo rescate para los bancos”. El texto proviene de un titular del Times of London de ese día. Satoshi también hizo un uso liberal de británicos como “favor”, “matemáticas”, “plano” (para su apartamento) y la frase “malditamente duro”. Todo lo cual señalaría que el inventor es originario o residente del Reino Unido, a menos que Satoshi haya estado ideando pistas falsas desde sus primeros días de concebir Bitcoin.

Los investigadores, al estudiar detenidamente las marcas de tiempo de las diversas actividades en línea de Satoshi, redujeron las zonas horarias probables del creador de Bitcoin al Reino Unido (GMT), el Este de los EE. UU. (EST) o el Pacífico de los EE. UU. (PST).

Algunos están convencidos de que Satoshi no es una persona en absoluto, sino más bien un equipo de programadores, tal vez incluso incluyendo a alguien que trabaja dentro de la NSA. “Es un programador de clase mundial, con un profundo conocimiento del lenguaje de programación C ++”, dijo Dan Kaminsky, uno de los principales investigadores de seguridad de Internet del mundo, a The New Yorker en 2011. “Entiende economía, criptografía y redes peer-to-peer”.

¿La conclusión de Kaminsky? “O hay un equipo de personas que trabajaron en esto, o este tipo es un genio”.

Desenmascarando a Satoshi

Si Satoshi es solo una persona, pertenece a un grupo muy especializado de programadores que probablemente se cuentan por docenas. Han abundado las conjeturas sobre su identidad. Algunas han sido ridículas. En 2014, Newsweek anunció con gran fanfarria que la revista había localizado al creador de Bitcoin en el sur de California, en la forma de un físico jubilado de 64 años llamado Dorian Satoshi Nakamoto. A juzgar por su genuino desconcierto al enterarse de su supuesta creación, este Nakamoto solo poseía un nombre similar. (Satoshi, o alguien que posea su información de inicio de sesión, reapareció en el foro de Bitcoin en 2014 para declarar: “No soy Dorian Nakamoto”).

Naturalmente, una amplia variedad de personajes han afirmado ser Satoshi. Está Jörg Molt, un ex DJ alemán con cabello de mago de Las Vegas que se ha promocionado como “cofundador de Bitcoin” para vender, entre otras cosas, un vino espumoso de la marca Bitcoin. Y el australiano Craig Steven Wright, quien, según un artículo de Wired de 2019, “o … inventó Bitcoin, o [es] u bromista brillante que quiere que creamos que lo hizo”.

Dos de los sospechosos más plausibles han negado la conexión. Primero está el pionero criptográfico Hal Finney (el cypherpunk que fue uno de los primeros usuarios de Bitcoin). Murió de ELA en 2014, pero se mantuvo firme en que ni era Satoshi ni conocía la identidad real del inventor de Bitcoin, incluso en su lecho de muerte. Al final de su ELA, respondió laboriosamente a las preguntas de un reportero de Forbes a través del software de seguimiento ocular: “Tienes registros de cómo reaccioné al anuncio de Bitcoin, y luché por entenderlo. Supongo que podrías replicar que podía fingirlo. , pero no sé qué puedo decir a eso. He cambiado el código de Bitcoin, y mi estilo es completamente diferente al de Satoshi. Programando en C, que es compatible con C ++, pero no entiendo los trucos que Satoshi usó “.

Otro sospechoso prominente es un científico informático y cypherpunk Nick Szabo (autor del concepto de contrato inteligente que impulsa las aplicaciones financieras descentralizadas y creador del precursor de Bitcoin en 1998, Bit Gold), quien constantemente ha negado su participación. ¿Una simple razón para creerle? Szabo ha sido un participante activo en la escena de las criptomonedas antes, durante y después de Bitcoin bajo su nombre. Entonces, ¿por qué habría creado una identidad falsa para este proyecto?

También existe la trágica y persistente especulación de que Satoshi podría haber sido un criptógrafo prodigio llamado Len Sassaman, que se suicidó en 2011 tras una larga batalla contra la depresión. De hecho, dos meses antes del suicidio de Sassaman, en una de las comunicaciones finales de Satoshi, el inventor de Bitcoin envió un correo electrónico críptico a otro desarrollador diciendo que “probablemente no estará en el futuro”.

Por qué Satoshi podría querer permanecer en el anonimato

Si el verdadero Satoshi vive y respira, existen algunas razones de peso para permanecer oculto. Primero, el gobierno de los Estados Unidos tiene un historial bien establecido de enjuiciamiento de individuos lo suficientemente audaces como para inventar un competidor del dólar. Como informó The New Yorker, el FBI ha declarado que es “una violación de la ley federal para los individuos … crear monedas privadas o sistemas monetarios para competir con las monedas y monedas oficiales de los Estados Unidos”. Los fiscales federales presentaron una serie de cargos contra los fundadores de una startup llamado e-Gold en 2007, alegando que su equipo no lo hizo. prevenir explícitamente el blanqueo de capitales u otros delitos.

Suponiendo que el creador de Bitcoin esté vivo, Satoshi podría estar en camino de convertirse en el ser humano más rico del planeta. Pero hay un giro más fascinante. Debido a que el blockchain de Bitcoin está abierto, es posible que los investigadores identifiquen de manera plausible gran parte del bitcoin que Satoshi extrajo en los primeros días de su invención. Después del comienzo, cuando Satoshi envió algunos bitcoins a los primeros probadores como Finney, las monedas de Satoshi parecen nunca haber sido enviadas, gastadas o capitalizadas de ninguna manera. En cambio, durante más de una década, a medida que las tenencias del inventor de Bitcoin han crecido hasta valer potencialmente decenas de miles de millones de dólares, la parte del dinero que Satoshi ganó literalmente se ha mantenido intacta: un vasto alijo de las llamadas “monedas perdidas” que podrían estar en circulación pero no lo están.

Entonces, ¿quién es Satoshi? ¿Uno de los principales sospechosos? ¿Una de las muchas otras personas que han sido identificadas como creadores de Bitcoin a lo largo de los años? ¿Alguien que nadie ha sospechado jamás? ¿Satoshi está vivo o muerto? ¿Un solo inventor o un equipo? A medida que pasan los años, parece cada vez más probable que nunca sepamos las respuestas.

Lo que nos queda es la creación de un billón de dólares de Satoshi, un pequeño caché de comunicaciones y tal vez un regalo final. “Las monedas perdidas solo hacen que las monedas de los demás valgan un poco más”, escribió Satoshi, en respuesta a un hilo de BitcoinTalk de 2010 sobre los usuarios que pierden el acceso a sus billeteras. “Piense en ello como una donación para todos”.

Haga clic en el botón para leer el documento técnico de Bitcoin escrito por Satoshi Nakamoto

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